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红宝石——宝石之王

@ 宝石学院 2015.01.29

红蓝宝石一直因为罕见稀缺而受到人们的喜爱。很多国家帝王的王冠都以红蓝宝石作为装饰品,如英国女王、伊朗国王、俄国沙皇的王冠;伊朗的纯金地球仪也镶嵌了大量的红宝石。

《圣经》说红宝石象征着犹太部落。亚伦法衣上的第四颗宝石叫naphek,上面刻着犹大的名字。自从犹太人宣布建立以色列王位以来,这颗珍贵的宝石一直是皇冠上的宠物。

难以复制的红艳

红宝石之所以神奇,是因为它能放射出独一无二的红色光芒。特别是未经雕琢的红宝石原石,在用紫外线魔棒照射时,它就会发出一束超凡绝伦的红色强光。这种质地鲜纯凝重,可触可感的红润,很像日辉漆的颜色,但又比日辉漆的实际颜色还要明亮,给人带来把鲜血注入水晶的联想。所有目睹这束红光的人,无不怦然心动,百感交集。

任何一种紫外线,包括太阳紫外线,都能产生美轮美奂的光辉;红宝石历来享有特殊地位,也是同样原因。早在马可·波罗踏上通往亚洲之路以前,缅甸的斗士为了在战斗中所向披靡,把红宝石埋在皮肤下面。印度人历来鼓吹,红宝石之光既扑不灭,也无法用衣服遮住。地质学家解释说,这种光芒出自红宝石里的铬对紫外线产生的荧光。

与其他的珠宝玉石相比,红宝石最大的价值在于它的颜色。钻石是金刚光泽,红宝石则是亚金刚光泽。虽然硬度、光泽略次于钻石,但红宝石的颜色非常漂亮,它的红色甚至比以颜色取胜的碧玺还要艳丽,这种天然的红色是无国界的,所有国家的人都很喜欢。其中,缅甸的“鸽血红”颜色饱和度最高,是非常纯正的红色,价值当然也最高。

传说红宝石是上帝造万物时所造的12种奇石中最珍贵的。《圣经》称智慧“比红宝石还珍贵”,就是价值连城的意思。古梵文里,红宝石意为“宝石之王”。而在中国,红色象征着热烈挚诚、忠心赤胆等诸多含义。

但是关于红宝石,科学家还有许多解释不了的问题,最大的问题就是红宝石最初究竟诞生在什么地方。大西洋两岸的地质学家各执己见,莫衷一是。

喜马拉雅南坡红宝石带

红宝石是一种稀有矿物,名叫“刚玉”,它通常无色,由高密度铝原子和氧原子聚合而成。当少量铝原子取代别的原子时就会呈现白色。微量的铬元素使红宝石倾泻出深红色的光芒,而钛原子和铁原子造就了蓝宝石耀眼的蓝色光芒,钛和三价铁则让极为珍稀的橙刚玉漫射出橘黄色的光彩。

大自然造就宝石的偶然性,就像亿万天体中唯有地球才有生命存在一样,无疑是偶然的巧合,巧合中的偶然。

众所周知,硅和铁是地球上无处不在的元素,除了红宝石外,连蓝宝石和橙刚玉都含有微量的铁。红宝石是如何避开硅和铁而与极其罕见的铬元素结合在一起的呢?蓝黄宝石又是如何恰到好处地吸收微量铁元素的呢?这就是宝石的秘密与价值所在。无论哪类宝石,一旦糅合了些许硅和铁,它们便发不出美丽的光泽,顿时黯然失色。按说,世界上所有的矿物是不可能不被铁和硅侵蚀的。红宝石的珍贵之处就在于它不可思议地,独善其身地躲过了铁硅元素无所不在的污染。

地质学家说,红宝石的蕴藏地主要分布在喜马拉雅山南坡不连贯的大理石带,从塔吉克斯坦穿越阿富汗、巴基斯坦、克什米尔、尼泊尔一直延伸到中国和越南境内,绵延3000多公里。

红宝石矿藏的成因与地质构造因素密切相关,印度板块和亚洲大陆板块挤压形成了喜马拉雅山脉,红宝石正是这一地质活动所造就的。这一观点已经被世界主流地质学界所认可。

大约5000万年前,印度次大陆向亚洲大陆位移,把远古时代两者之间的特提斯海挤得越来越小。特提斯海底的石灰石含有大量从周边陆地上冲刷下来的各种矿物质,这其中就包含形成红宝石必需的全部成分,铝、氧、铬和硅。

随着特提斯海的消亡,海里的石灰石被深深埋进地壳深处,它们在高温高压的作用下,就变质成了闪光漂亮的大理石。与此同时,熔化的花岗岩侵入到大理石内部,蒸发掉透过岩石过滤出来的液体。这种换质过程去掉硅而留下了铝。又经过4000万到4500万年的时间,这两个大陆板块慢慢挤压造成了喜马拉雅山的隆起。最终,这里的地表受到侵蚀后,沿着两大板块撞击的断裂处出现了呈项链状分布的红宝石蕴藏地。

鉴别真假红宝石

世界上的天然红宝石产地、产量均比较少,含矿率很低,每400吨原矿中,能有一颗稍微像样的红宝石就很不错了。特别是高档的和大颗粒的红宝石更是凤毛麟角了。到目前为止,世界上最大的“鸽血红”红宝石重55克拉,仅见到一颗;世界上最大的红宝石“那瓦大红宝石”也仅有一颗,原重1870.1克拉,后被切成496克拉的深红色宝石。

正因为天然的红宝石较为稀少,供不应求,因而人们就用类似的红色宝石矿物充作红宝石制作首饰,一般消费者是很难辨识的。
能充作红宝石的天然红色矿物基本有三种:红色尖晶石、红色电气石(又称红碧玺)、红色的石榴石(分别对应下图图片)。

区别真假红宝石,光靠眼睛观察不行,必须进行必要的测试。
一是测成分,红宝石成分是氧化铝,而红色尖晶石成分是含镁的硅酸盐,红碧玺是含锂、铍的硅酸盐,红色石榴石是含镁铝的硅酸盐,可到岩矿测试单位做无损伤检测。
其次进行光学测定,红宝石有二色性,尖晶石和石榴石则没有;红碧玺有热电性,用手擦之可生静电,并能吸附小纸屑等,红宝石则没有;在紫外光照射下,红宝石发荧光,红碧玺和石榴石不发荧光。

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本文红宝石——宝石之王编辑整理,是宝石学院中的原创作品,发表于2015-01-29。
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