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缅甸红宝石背后的秘密

@ 宝石学院 2015.02.15

世界上最美丽的红宝石出产于缅甸抹谷。这里的红宝石以瑕疵少、透明度高而著称于世,它们纯美的颜色像鸽子的血一样鲜艳,因此也被称为“鸽血红”。有人估算过,从1963年至今缅甸宝石矿业收入累计高达4亿英镑。而比官方数字多得多的红宝石则通过边境走私流入国际市场。然而在这些美丽动人的红宝石背后,还隐藏着一些不为人知的秘密。

“血红宝石”引起道德质疑

人们对缅甸宝石矿工的血泪,了解的人并不多。非政府组织工作人员黛比·斯托萨德表示,缅甸宝石矿的运作是十分黑暗的,为了让工人能够挖出更多的宝石,矿主用毒品来控制他们,而工人在注射毒品时共用针头的情况十分普遍,这导致了艾滋病的蔓延。

黛比说:“每天工作结束时,海洛因被发放给工人,作为对他们一天工作的奖励。年轻人怀着巨大的希望和梦想去宝石矿干活,但是回来时却只能等死。这些红宝石是用年轻人的鲜血染红的。”美国伊利诺依州41岁的珠宝商布莱恩·雷伯几年前就决定停止购买和出售缅甸红宝石。他说:“我认为更重要的是晚上能够问心无愧地入睡。缅甸的红宝石不该成为用来骄傲的东西,它们应该是被厌恶的对象。”

欧盟拟禁止交易缅甸宝石

随着人们对矿工生存状况的日益了解,是否应当买卖凝结着矿工血泪的红宝石引起了道德上的质疑。欧盟曾经表示,将考虑对缅甸的宝石实施贸易禁令。此外美国已经从2003年起禁止进口缅甸红宝石,但是在缅甸以外的地区切割和打磨的红宝石不在禁止之列。由于缅甸出口的红宝石通常是未经打磨切割的原石,因此美国的这项进口禁令实际上等于没有什么实际作用。

在缅甸首都仰光,每年举行两次的宝石博览会越来越受到宝石商人的青睐,国际市场上的红宝石价格也在节节上升。有人估算过,从1963年至今缅甸宝石矿业收入累计高达4亿英镑。而比官方数字多得多的红宝石则通过边境走私流入亚洲邻国。

英国格拉斯哥一名珠宝商人埃里克·史密斯说,他正在为一位客户寻找一枚缅甸红宝石,这位客户坚持要求是来自原产地的。英国的红宝石市场非常小,专家估计,红宝石交易只占英国珠宝业30亿英镑交易额的1%到2%。

史密斯说:“缅甸的红宝石被认为是世界上最好的。每年我都会去泰国曼谷,向那些冒着生命危险偷越缅泰边境的宝石贩子收货,有时候他们只能带来2到3颗。问题是你能禁止缅甸红宝石交易而切断他们的生计吗?很难。到目前为止,还没有人为缅甸的情况而不安。”

宝石矿增长迅速

抹谷是缅甸红宝石矿的传统大本营。最近,《抹谷宝石及宝石矿》一书的作者、地理学者泰德·泰梅里斯对抹谷地区进行了一次深度调研。在结束调研后,泰梅里斯认为,抹谷的情况比那些反对“血腥红宝石”的抗议者所了解的更为复杂。

缅甸是一个土地肥沃、资源丰富的国家。但由于农业技术水平不高,缅甸人民的生活比较贫困,并且十分缺乏劳动力,从1987年开始,缅甸就被联合国列入“最不发达国家”的行列。2005年缅甸人均GDP仅有217美元,在周边国家经济迅速增长的背景下,缅甸的GDP年均增长率只有2.9%,是大湄公河流域经济增速最低的国家。

缅甸曾有众多的少数民族武装组织,如掸族、傈僳族、巴朗族、克伦族等,这些武装组织在与缅甸政府和解后,对宝石矿采取了默许的态度,宝石矿也随之迅速发展。1999年,在抹谷地区还只有850家注册的宝石开采公司,到2003年,拥有合法许可的宝石矿达到了1250个。当地的宝石开采机械化程度几近于无,淘洗、挖掘等工作基本都是手工完成。据估计,该地区约有3.5万名宝石矿工,其中还有年仅12岁的童工。他们睡在营地里,只有在挖到宝石时才能获得佣金。

红宝石交易仍在继续

总部位于苏格兰的缅甸教育奖学金基金会负责人菲利普·邓达斯坚持认为,缅甸宝石矿的情况比这严重得多。他说:“缅甸的矿主从很早以前就使用被强迫的劳动力,他们让工人们吸毒上瘾,这样工人就无法离开。我认为宝石矿现在的情况也是这样。”

在缅甸红宝石主要的交易地泰国,红宝石交易还在如常进行。泰国珠宝商协会主席波拆·春拉达说:“人们对(缅甸宝石矿)正在发生的事感到不满,但是他们还没有愤怒到不买红宝石。”

10月的抹谷,雨还在下个不停,宝石矿一片寂静。等到了11月份,当雨季结束,这些宝石矿将再度被挖掘声和尘土所激活。在文学作品里,红宝石总是被用来象征纯真,但是在缅甸,关于宝石生意的一切都无法称之为纯洁。

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本文缅甸红宝石背后的秘密编辑整理,是宝石学院中的原创作品,发表于2015-02-15。
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