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红宝石的红色从哪里来

@ 宝石学院 2015.03.17

红宝石的颜色鲜红似火焰,象征着激情、热情,也象征着美好忠贞的爱情,被人们誉为“爱情之石”。在欧洲贵族的生活圈里,红宝石一直都是婚姻的见证。现在,西方国家还把结婚的第四十周年称为红宝石婚,用于赞美永恒的爱情。

从矿物学的角度来说,红宝石其实就是刚玉,其主要成分是氧化铝(Al2O3)。刚玉,是目前已知最耐久的一种结晶氧化铝,有时含微量铁、钛或铬等,它的硬度很大,仅次于钻石的矿物成分金刚石。

1812年,由德国矿物学家莫斯首先提出了一种表示矿物硬度的一种标准,即莫氏硬度,分别用1到10来表示以下十种矿物的硬度大小:滑石、石膏、方解石、萤石、磷灰石、正长石、石英、黄玉、刚玉、金刚石。这里的硬度值并非绝对硬度值,而是按硬度的顺序表示的值。

从莫氏硬度值中可以看出,金刚石的硬度为10,刚玉的硬度为9,紧随其后,也就是说,只有钻石才能在其表面刻划。也正因为如此,有人这么评价红宝石:如果说钻石是“宝石之王”,那红宝石就是“宝石之后”。

在过去,有矿工认为,颜色暗淡的红宝石如果埋在地下,最终将变成鲜红色,并认为红宝石是刚玉族中发育最成熟的成员。虽然他们的认识不正确,但颜色越红其价值越高倒是一点不假。血红色的红宝石最受人们珍爱,俗称“鸽血红”。这种红宝石因产量稀少,比金刚石还贵重,2克拉以上即很珍贵,世界上最大的一颗鸽血红也只有55克拉。一枚产自缅甸的15.97克拉的“鸽血红宝石”,在日内瓦拍卖会上的成交价是每克拉227万美元。

现代的科学研究发现,红宝石并不像过去人们想象的那样如同果实一般慢慢成熟、变红,而是由于矿物刚玉中混入了其他元素造成的。纯净的刚玉是无色的,但其中会含有少量的铬、铁、钛、锰、钒等,这些含量极微的物质改变了刚玉的颜色。含铬元素者,主要为Cr2O3,含量可达1%以上,会造成刚玉呈现出红色,即为红宝石,含铁和钛者可呈现出蓝色,含镍者为黄色,含锰者为玫瑰色。

所以,红宝石之所以鲜红艳丽,得益于其中的铬元素,在一定程度上讲,刚玉中铬的含量越高,其颜色就越鲜艳。

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本文红宝石的红色从哪里来编辑整理,是宝石学院中的原创作品,发表于2015-03-17。
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